KYTOVCI.wz.cz

Podřád: Mysticeti - kosticovci

Velryba jižní (Eubalaena australis)

Žije na jižní polokouli a španělsky se jí říká ballena franca. To jméno vzniklo proto, že tato velryba je poměrně pomalá a po smrti se nepotopí; velrybáři ji proto mohli ulovit "francamente", tedy jistě. Má prohnuté tělo, postrádající hřbetní ploutev; samičky jsou dlouhé asi šestnáct metrů, samci o metr méně. Velká hlava zaujímá a čtvrtinu délky těla a je pokryta tvrdými deskami, porostlými na dálku viditelnými schránkami parazitujících korýšů. Různě utvářené desky na hlavě slouží vědcům k rozlišení jednotlivých jedinců stejně, jako otisky prstů u člověka. Ballena franca nemá zuby, v její horní čelisti je však 230 a 380 kostic, tvořících síto, umožňující filtrovat a zachytit potravu, drobné korýše. Jako ostatní kosticovci má i tato velryba dva nosní otvory - proto vydechovaná pára vytváří dvojitý proud ve tvaru písmene V. Samičky nosí mládě v těle po dobu jednoho roku, druhý rok trvá jeho kojení.

© Magda Vlachová